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Abdourahman Waberi is a novelist, poet and scholar, originally from Djibouti. It is one of the great voices of that ancient Confetti of the French Empire, of which the writer has recounted in his work the promises and drifts. On the occasion of the 40th anniversary of his country’s independence, RFI asked him about the evolution of his country, his personal journey as a committed intellectual and his unfailing links with his native country, where he is persona non Grata for almost a decade.

RFI: You were 12 years old at the time of Djibouti’s independence in 1977. What do you remember about this turning point in the life of your country?

Abdourahman Waberi: It was indeed a euphoric moment. The night the Djiboutian flags were hoisted downtown, a few miles from my home, I could hear people celebrating. The future looked radiant, at least it was believed, and the possible was already there!

You live today between the United States and France. What are your relations with Djibouti?

I left my country at the age of 20 to come and study in France. I share my life between Paris and Washington where I teach. Because of my intellectual affiliations with the Djibouti opposition, I am forbidden to stay in my country for almost ten years. But Djibouti is still my native land, even if I live far away. My links with my country are still alive, thanks in particular to the new technologies that allow me to stay connected with mine. And then there is a Djibouti outside of Djibouti, in France, in Belgium, in Canada. Since I have been exiled from my country for more than thirty years, I can say that I am now part of this Djiboutian diaspora, or almost …

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Abdourahman Waberi est romancier, poète et universitaire, originaire de Djibouti. C’est une des grandes voix de cet ancien confetti de l’empire français dont l’écrivain a raconté dans son œuvre les promesses et les dérives. A l’occasion du 40e anniversaire de l’indépendance de son pays, RFI l’a interrogé sur l’évolution de son pays, sur son parcours personnel d’intellectuel engagé et sur ses liens indéfectibles avec son pays natal où il est persona non grata depuis presque une décennie.

RFI: Vous aviez 12 ans au moment de l’indépendance de Djibouti en 1977. Quel souvenir gardez-vous de ce tournant dans la vie de votre pays ?

Abdourahman Waberi: C’était effectivement un moment euphorique. La nuit où les drapeaux djiboutiens ont été hissés dans le centre-ville, à quelques encablures de chez moi, je pouvais entendre les gens faisant la fête. L’avenir semblait radieux, du moins on le croyait, et le possible était déjà là !

Vous vivez aujourd’hui entre les Etats-Unis et la France. Quelles sont vos relations avec Djibouti ?

J’ai quitté mon pays à l’âge de 20 ans pour venir faire mes études en France. Je partage ma vie entre Paris et Washington où j’enseigne. A cause de mes affiliations intellectuelles avec l’opposition djiboutienne, je suis interdit de séjour dans mon pays depuis bientôt une dizaine d’années. Mais Djibouti est toujours ma terre natale, même si j’habite loin. Mes liens avec mon pays sont toujours aussi vivaces, grâce notamment aux nouvelles technologies qui me permettent de rester connecté avec les miens. Et puis, il y a un Djibouti en dehors de Djibouti, en France, en Belgique, au Canada. Comme je suis exilé de mon pays depuis plus de trente ans, je peux dire que je fais aujourd’hui partie de cette diaspora djiboutienne, ou presque…

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